El Crucero de la Muerte: el barco que recuperó los cuerpos del Titanic. 

La misión de rescate no fue lo que pensaron y en 13 días se recuperaron 337 cuerpos. 

En 1912, el CS Mackay-Bennett zarpó de Halifax, Nueva Escocia, con la tarea de recuperar lo que quedó del naufragio del Titanic. 

En poco tiempo la nave se convirtió en un “barco morgue” después de la tragedia. Sin embargo, a pesar de que estaba equipado con cientos de ataúdes, todo el líquido de embalsamiento que había en Halifax y 100 toneladas de hielo para preservar los cuerpos recuperados, esto no fue suficiente. 

La tripulación del barco  encontró más cuerpos de los que esperaban, la mayoría se mantenían a flote gracias a los chalecos salvavidas, flotando en agua helada. Cuando el barco regresó transportaba 190 cuerpos víctimas del desastre del Titanic. El capitán Lardner comunicó a la prensa que no habían podido recuperar a todos los afectados en la costa y a parte muchos se habían hundido en el mar.

«La mayoría de ellos eran miembros de la tripulación», explicó Lardner al Washington Times, «y no pudimos cuidarlos».

“Cuando salimos de Halifax, subimos a bordo todo el líquido de embalsamamiento de la ciudad. Eso fue suficiente para cuidar de 70 cuerpos. No esperábamos encontrar cuerpos en cantidades tan grandes. El enterrador no creía que los cuerpos estuvieran en el mar más de tres días, y como esperábamos estar fuera más de dos semanas, tuvimos que enterrarlos. Los muertos les dieron servicios completos antes de ser enterrados”.

En total se recuperaron 337 cuerpos entre el CS Mackay-Bennett y otros tres barcos de recuperación. Alrededor de un tercio de los cuerpos fueron enterrados en el mar y las pertenencias sirvieron como medio para identificarlos. La decisión de saber quién iría a casa para el entierro y quién sería lanzado por la borda (con un servicio funerario previo) fue hecho con base en el estatus de las personas. 

“Las decisiones sobre qué cuerpos enterrar en el mar se tomaron en gran medida de acuerdo con la clase económica percibida de las víctimas recuperadas, y aquellos con boletos de tercera clase tenían muchas más probabilidades de ser devueltos al agua”, escribió el sociólogo Jess Bier en un artículo. estudio sobre el proceso de identificación forense después del desastre

Los cuerpos de los pasajeros de primera clase, que fueron identificados por su vestimenta, apariencia y posesiones, fueron embolsados y puestos en ataúdes. Los pasajeros de segunda clase fueron embalsamados pero envueltos en lonas. La tercera clase no recibió ningún tratamiento, si no que fueron guardados en lonas listos para ser enterrados en el mar. 

“A medida que los trabajadores de recuperación separaban los cuerpos según la clase, decidían efectivamente qué cuerpos eran lo suficientemente valiosos para ser preservados y cuáles podían descomponerse rápidamente bajo el agua”, agregó Bier.

Una de las razones para tomar la misión de rescate fue el aspecto monetario. La White Star Line contrató los servicios de recuperación de cuerpos pagando 550 dólares por día. Por otro lado también estaba el seguro de vida, un campo relativamente nuevo en esa época, ya que no valdría la pena sin la presencia de un cuerpo. También se descubrió que los pasajeros más ricos tenían más probabilidades de estar asegurados o de tener una herencia que tendrían que pagar. 

«Ningún hombre prominente ha sido devuelto a las profundidades», explicó el capitán Lardner en ese momento. “Parecía mejor traer a los muertos de vuelta a la tierra, donde la muerte podría dar lugar a problemas como grandes seguros y herencias y todo el litigio”.

Para Bier, las decisiones provenían de nociones arraigadas de clase, muy evidentes a bordo del Titanic antes y después de que el barco chocara contra el iceberg.

“Desde las acusaciones de que algunos pasajeros de tercera clase fueron encerrados bajo cubierta, hasta las abrumadoras posibilidades de supervivencia de los pasajeros de primera clase”, escribió, “las distinciones [de clase] se consideraban una parte natural de la sociedad”.

El capitán y su tripulación buscaron rasgos físicos para poder identificar los cuerpos. 

Por ejemplo, era más probable que las personas de clase alta usarán ropa con sus iniciales cosidas o llevarán tarjetas de presentación que los identifiquen a ellos y a su empresa.

De los cuerpos descubiertos por los «cruceros de la muerte», como los llamó la prensa en ese momento, la tripulación tenía un 36% más de probabilidades de ser enterrados en el mar que otros pasajeros, y los pasajeros de tercera clase tenían un 46% más de probabilidades de unirse a ellos. Los pasajeros de segunda clase tenían un 69 % más de probabilidades de ser llevados a tierra.

Entre todos los muertos recuperados, solo un cuerpo de clase alta fue enterrado en el mar.

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